芯片厂商下一个角逐战场在移动设备

  芯片行业一直都是巨人之间的游戏之地。目前建造一座先进芯片工厂的成本大约是30亿美元。这种厂子通常要耗时数年才能建成。芯片电路的微型化使得工程师几乎要逆物理学原理而动。过去几十年,众多公司在这场以最低价格制造出最复杂芯片的竞争中败下阵来,甚至濒临破产。现在的芯片业战争将变得更加的血腥。他们将为一个快速发展的领域而竞争,这就是智能手机,迷你本本以及平板设备。

 

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  随着移动市场的蓬勃发展,芯片厂商无不想法对抗英特尔,这个PC芯片行业的统治者,后者使用完全不同的设计进入移动芯片市场,目前影响力尚小。用户可以从这场竞争中获益。在建造超高效,先进芯片厂方面,英特尔一直处于领先。英特尔是唯一一家既设计又进行制造的主流芯片厂商。其它芯片,比如汽车与打印机芯片现在都由亚洲的代工企业生产,这些企业基本都是追随英特尔的技术,生产相对简单的设计产品。不过,在移动芯片技术领域,人们更加追求低耗电,高速运行以及成本低廉的理念。

  GlobalFoundries位于德国德累斯顿工厂计划今年开始量产。这座工厂首先会将产品重点放在智能手机与平板电脑芯片制造上。GlobalFoundries去年从AMD剥离出来,随后兼并了特许半导体 (Chartered Semiconductor Manufacturing Ltd)。GlobalFoundries希望占领全球三成芯片代工市场。GlobalFoundries主要股东是阿布达比先进技术投资公司 (ATIC),而阿布达比政府也投资了近100亿美元。GlobalFoundries的出现给中国台湾以及韩国的代工厂带来了压力,GlobalFoundries的信息很明显:将不惜一切代价抢占对手的份额。

  与此同时,ARM控股通过与苹果,Nvidia和高通等公司的合作在智能手机上开始崭露头角。凭借ARM芯片低耗能与低成本优势,出现在了很多移动产品当中。例如,苹果新发布的iPad以及惠普、联想推出的平版电脑都采用了ARM芯片。一些初创企业甚至计划将ARM芯片应用于服务器上。芯片行业资深人士Fred Weber说:“苹果是首个激发了非英特尔芯片及非微软Windows系统设备的公司。”

  Nvidia和高通也希望他们的芯片尽可能多的进入消费电子产品中去,象是汽车娱乐系统,有屏幕与上网功能的家庭电话等。上周举行的西班牙全球移动通讯展中,制造商们就展示了许多采用ARM芯片的电脑产品。宏达电推出了大屏幕智能手机Desire,使用了高通ARM Snapdragon芯片处理器。

  英特尔也跃跃欲试,准备大举进军移动设备芯片市场,它的Atom处理器就主打智能手机。一些分析师并不看好英特尔,他们认为,Atom芯片价格是ARM的2到3倍,而且Atom对小型电子产品来说耗电太高。不过,英特尔却认为,用户者喜欢移动设备的运算功能比较强大,而且喜欢操作模式上与电脑类似。英特尔Atom芯片事业部副总Robert B.Crooke表示,英特尔有能力在18个月左右时间内研发出新的设计,从而大幅降低移动芯片成本并减少耗电。

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