苹果为何不用iPhone XS抢5G首发?

  从最新一代的苹果(Apple) iPhone XS系列发表以来,几乎没有什么报导讨论到这些新手机的蜂窝连网功能。或许,Apple对于媒体报导没提起此事也颇开心的,因为他们真的没有什么可炫耀的。在Apple的新产品发布会期间,‘Gigabit-class LTE’的字样在画面上一闪即逝,几乎没有多少人注意到。这让像我一样看重无线技术的许多人备感失望。但对于知情人士来说,这一点也不新鲜。

  Apple在加州Cupertino总部的Apple Park发表iPhone XS系列之前,智能手机和无线领域的“大咖”们更早已在洛杉矶举行的世界移动通讯大会(MWC)上声嘶力竭地呼喊5G。Verizon宣布其5G家庭住宅宽带服务,但使用其称为5GTF的专有规范。Verizon和AT&T以及爱立信(Ericsson)和高通(Qualcomm)等公司都宣布使用智能手机设备,分别透过各家的毫米波(mmwave)商用网络首次拨通了5G电话。几天前,Verizon和诺基亚(Nokia)也宣布透过其系统首次成功通话。

  Apple iPhone可以说设定了智能手机的发展趋势,即使是令人讨厌的“浏海设计”也引领了风潮。然而,Apple在最新蜂窝技术的支持方面,几乎每一代都远落于后。无论是3G、4G、4G Gigabit都迟到了,更不用说5G一定也赶不上。Apple试图淡化iPhone XS手机的蜂窝技术,这让我觉得新系列手机还无法提供完整的Gbit/s速度。第一批gigabit级智能手机大约在一年多以前——2017年上市。从那时起,Android OEM已经为其最新旗舰机型升级至1.2Gbits/s了,而且将在2019年初推出支持2-Gbits/s LTE的高阶手机。如今有许多中阶和低阶手机也将赌注押在gigabit级。

 

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  远离iOS生态系统并不容易,但是,当Android智能手机到了明年转向5G和2-Gbits/s LTE后,这一差异将会扩大。根据全球供货商协会(Global Suppliers Association)以及正在计划5G网络的全球各主要营运商,由于在全球50多个国家中约有100家营运商正在投资Gigabit LTE,未来二大阵营的差异将更加明显。目前大约有20家OEM在其首批5G设备中使用了高通X50调制解调器。三星(Samsung)和LG已经发布5G手机计划了,甚至像是小米(Xiaomi)、Vivo和Oppo等快速追赶的中国OEM以及华为(Huawei)也公开谈论5G智能手机计划。预计到了2019年初,就可以看到一大批支持5G功能的手机了。唯有Apple,仍将是唯一的坚持。

  由于Apple的产品开发策略,他们必须在手机上市前12-14个月选择其调制解调器芯片。因此,2019年即将上市的iPhone调制解调器几乎都已经选定了。目前市场上一共有4家主要的5G调制解调器供货商——高通、英特尔、三星和华为。Apple可以购买调制解调器的供货商来源只有高通和英特尔。英特尔最近与爱立信联合发布的5G公告清楚显示,其5G调制解调器将在2019年下半年投入商用,2020年广泛部署。高通的调制解调器现已上市,但由于双方持续进行法律纠纷,Apple也不太可能将它纳入其设计中。因此,我们可以很合理地预期,2019年还看不到5G iPhone。

  有传言指称Apple可能会自行设计5G调制解调器。如果传言属实,它将改写部份产业动态。然而,由于设计一款新的调制解调器涉及的开发和测试复杂度更高,我怀疑它们能否来得及准备好用于2019年发表的新iPhone?预期,5G iPhone至少要到2020年底之后才会上市。然而,届时,其他竞争对手也已经准备好推出第二代5G设备了。

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