Wi-Fi 6准备进军智能工厂应用

  产业组织无线宽带联盟(Wireless Broadband Alliance,WBA)准备在英国一座飞机零件制造厂展示利用最新802.11ax 标准Wi-Fi设备的自动化营运优势,这是该技术几个准备在今年展开的试营运计划中的第一个,将在市场上与5G蜂巢式技术阵营较劲。

  WBA的成员将为拥有70年历史、位于英格兰伍斯特郡(Worcestershire, England)的商用/军用飞机零件制造商Mettis提供免费设备,目标是展示一些利用又被称为Wi-Fi 6的802.11ax Wi-Fi技术之自动化营运应用案例优势。有一个由英国政府支持、将在英格兰中部地区进行的计划,将赞助几个利用5G蜂巢式技术的试营运项目;WBA则准备要在世界各地展开至少4个利用Wi-Fi技术的试营运项目,「因为在英格兰中部地区已经开始了5G试营运,我们就与英国政府部门接洽,分享了我们利用异质网络(heterogeneous networks)的愿景,他们也同意了;」WBA总经理Tiago Rodrigues接受EE Times采访时表示:「所以我们谈到在5G大计划下测试Wi-Fi 6的想法,Mettis正在考虑采用5G,但他们也很积极研究Wi-Fi技术。」

  这显示了5G与Wi-Fi技术阵营在工业物联网(IoT)以及其他应用场景越来越多的竞争;这两种技术都认为它们在传输速率与延迟性方面的演进,能实现传感器的无线连结,以简化工厂生产线维护与机器人布署。长期看来,终端使用者可以预期有「混合式」的无线网络可使用;但短期之内,最新的5G以及Wi-Fi网络还是会在它们的潜在优势上相互较劲,而且通常是利用类似的应用案例。对终端使用者来说,这种竞争有助于推动传统制造工厂的数字化转型。

  举例来说,有一座Bosch的工厂已经藉由5G试营运看到在生产力上的提升;在美国,电信业者AT&T最近则宣布了一项交易,作为其试营运计划的一部分,将为三星(Samsung)位于美国德州奥斯汀(Austin)的晶圆厂提供免费5G服务。英格兰中部地区技术项目的负责人Mark Stansfield表示:「我们最近宣布在伍斯特郡展开第一个5G工厂的试营运,这是我们推动智慧工厂的一个里程碑;而同时能看到全世界第一个Wi-Fi 6工业物联网试营运在同地区展开,非常令人欣慰。」包括British Telecom、Broadcom、BSG Wireless、CableLabs、Cisco、HPE Aruba与Intel等公司,将为Mettis厂房的Wi-Fi 6试营运提供所需设备与专业技术支持;WBA的Rodrigues表示,该组织将与Mettis合作,定义并布署一些准备在今年稍晚进行的测试,并预计在明年1月报告测试结果。

 

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  Rodrigues表示,除了工厂,「我们还想在其他垂直应用领域进行试营运,包括营运商环境(carrier environments)、运动场或机场等高密度地点,还有地铁、火车站等大众运输系统;我们正在全球各地寻找商机,包括美国的几个运动场以及营运商。

  Wi-Fi 6的两个新功能会是测试的重点──该标准添加了流量优先等级(traffic prioritization)的功能,能为选定功能提供确定性的响应;此外该标准支持基础IoT指令语言,可用以唤醒传感器。这些新功能可望实现让系统自动回报紧急维修需求等应用,也能让生产线工作人员透过以传感器实时馈入的扩增实境(AR)显示信息,利用平板装置等工具来维修厂房中的系统。

  「Mettis是在几年前决定,他们要让所有的新机器设备配备多种传感器;现在的问题是如何收集数据,以及他们需要哪种接口。」Rodrigues表示:「他们没有任何一种无线连结技术,有一些机器是有线连结,但只有非常小一部分,所以这对他们来说是大挑战;他们在三、四年前尝试过使用较旧版本的Wi-Fi,结果并不令他们满意,但我们有信心Wi-Fi 6能帮上忙。」试营运将会在Mettis占地27英亩厂区的三个或四个地点进行;该公司的厂区有多栋厂房,进行飞机零件的金属熔融、灌模,还有系统组装、涂装与测试。Rodrigues表示:「他们想要尽可能将生产流程数字化。」

 

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